אותות אזהרה לחברת החשמל

  על אחסון ואגירת חשמל במצברים

יורם בוטניק

בעקבות עבודת מחקר של חברת מק'נזי בנושא, יוני 2017


לדעת המחקר אחסון חשמל במצברים וסוללות היא הטכנולוגיה המהפכנית הבאה ויש לה השפעות מרחיקות לכת.

מחירי אחסון החשמל יורדים במהירות רבה מזו שציפו, בין השאר הודות לביקוש לרכב חשמלי, בעיקר באמצעות סוללות יון-ליתיום. המחיר של חשמל ממקור זה כיום: 230 דולר לקוט"ש (2016) בהשוואה ל-1000 דולרים בשנת 2010.
המחקר מצא שאחסון החשמל הוא כבר כלכלי ורווחי לשימושים מסחריים רבים – בייחוד לתקופות של צריכת שיא, כמלאי לשעת חירום, וכחלק מייצור ואספקת אנרגיה ירוקה. גדל גם הביקוש והשימוש לאחסון אנרגיה של מערכות סולריות בבתים פרטיים.
ככלל צפוי שהביקוש לחשמל של המתקנים הגדולים והרשתות הארציות לא יגדל ואף יירד. מתקנים קטנים וזולים לאחסון חשמל הופכים לאתגר מאיים על הספקים הקונוונציונליים (שעשויים גם להרוויח מאספקת חשמל שלא דרך הרשת הכללית).
 הזדמנויות נוספות הן למשל הנהגה של חיובי עלויות משתנים כמו "מדידת חשמל נטו" המאפשרת לצרכנים למכור לרשת הכללית חזרה חשמל 'עודף' במחיר קמעונאי, ומכירה לרשת חשמל 'ירוק' במחיר מובטח. כתופעת לוואי נראה שהספקים הגדולים נלחצים כי ירידת הביקוש דוחפת להעלאת המחיר לצרכנים הרגילים, כמו תעו"ז אצלנו. אחת הבעיות למשל, היא סכנה ליציבות האספקה ברשת מצד צרכנים המתחברים לרשת לאספקה 24/7 (לביטחון) אך בעצם מייצרים את רוב האנרגיה שהם צורכים במערכות הסולריות שלהם (כיום זה נפוץ באוסטרליה ובהוואי ויגיע גם לאחרים).

עדיין לא צפויה היעלמות של הרשתות הארציות ויצרני החשמל הקונוונציונלי, הריכוזי, אך יש מקומות שם זה צפוי יותר מאי-פעם.

סימנים לתגובת הנגד של הספקים הגדולים (או מדינתיים בארה"ב): אחסון חשמל כלכלי עשוי לעזור גם ליצרנים הגדולים בתכנון נכון ובתפעול נבון לנוכח השינויים הצפויים בביקוש. בארה"ב בוחנים כעת מודל פיצוי מסוים על חוזים לייצור מבוזר. והם עצמם בודקים ולעתים מקימים תחנות משנה  לייצור סולרי רשת. על יצרנים אלו להבין היטב לאן צועד העתיד ולפעול, כותבים החוקרים, 2 אפשרויות עומדות בפניהם: האחת,  מבנה פיצוי שונה מן הקיים על השימוש ברשת, והשנייה, ניצול הזדמנויות חדשות נוכח ההתקדמות הטכנולוגית. בעולם מדברים למשל על "חברות צד שלישי" (או חברות קבלניות) שיספקו אנרגיה מבוזרת תוך שילוב חסכוני  של חשמל סולרי ויכולת אחסונו, המותאמת ללקוחות מסוימים, אך כאן נדרשת כיום מערכת תמחור גמישה בין הספק ללקוח.

אחסון בסוללות ומצברים נכנס כיום לתקופה של אי ודאות ושינוי. אין ספק שנראה 'מנצחים גדולים' ו'מפסידים גדולים' בתחום זה.